El terremoto y los O´Higgins peruanos

El terremoto y los O´Higgins peruanos

Cañete es uno de los pueblos traspasados por el dolor debido a los terremotos que acaban de afectar al Perú. La ayuda de Chile pudo llamarse Operación O´Higgins. En una de las orillas de ese pueblo, el Libertador vivió su ostracismo, arropado por las autoridades peruanas, que le obsequiaron las haciendas Montalván y Cuiba, del valle de Cañete. Ambas haciendas fueron heredadas por su hermana Rosa y, más tarde, por su hijo Demetrio O´Higgins. En Cañete nacieron más O´Higgins que en cualquier otro lugar del mundo. Todos descienden, o creen descender, del hijo del héroe. Muchos se llaman  Bernardo y Demetrio. Todos son mestizados con sangre africana, pues en este valle fueron instalados los esclavos traídos de Angola, y la tradición negra se mantiene hasta hoy día. Durante agosto se ha celebrado, desde hace décadas, el Festival de Arte Negro, al cual concurren descendientes de esclavos de todo el Perú. Supimos de ceremonias vudúes, en que se funden tradiciones cristianas con ritos tribales. El propio O´Higgins figura entre los “santos” que invocan los celebrantes, tal vez por el trato humano que don Bernardo habría dado a los esclavos durante los 20 años que viviera en Montalván.

Una de las calles principales de Cañete lleva el nombre O´Higgins y los restos de su hijo Demetrio -que murió soltero, al igual que su padre y su abuelo- fueron enterrados en el cementerio local. Muchos peruanos reclamaron legalmente ser sus hijos. La  justicia reconoció al menos la legitimidad de una joven de rasgos europeos. Sin embargo, ella nunca logró recuperar la hacienda, y tuvo que recibir cierto apoyo económico de Chile. Pertenece a la rama blanca de los O´Higgins, donde el apellido se perdió en las siguientes generaciones. Pero se ha mantenido en la rama de sangre africana o mestiza. Ellos dicen descender de hijos no reconocidos de Demetrio, aunque no se puede descartar que sólo sean herederos de su apellido, pues los esclavos coloniales solían recibirlo de sus propietarios. Como sea, de Cañete vienen los muchos O´Higgins que existen hoy repartidos por el Perú. Bernardo O´Higgins Luyo, fotógrafo y músico juvenil limeño, fundador de la banda rockera Berggins, emigró por un tiempo a Santiago de Chile. Una de sus primas O´Higgins tuvo descendencia en Santiago a fines del siglo XX. Es una profesional que encontró en Chile “asilo” económico luego de la crisis guerrillera. Son guiños que hace la historia.